albert.jpg
Albert Meijer Redacteur
Foto's: Zoltan Acs Fotograaf

Need for Speedo

Zwemmen is één van de populairste sporten binnen de LHBTQ-gemeenschap. Nederland kent zelfs acht specifieke LHBTQ zwemverenigingen, die samen meer dan achthonderd leden tellen.
De Groningse zwemclub Zwem Goud is zo’n vereniging. Twee keer per week komen zo’n dertig mannen en vrouwen naar het Groninger Helperbad om onder leiding van trainer Eddy eens flink heen en weer te zwemmen. Als je into watersports bent, ben je hier aan het verkeerde adres: hier wordt serieus gezwommen!
Dit jaar bestaat de club twintig jaar. Hoog tijd dus om een aantal van haar leden te vragen waar dat nou voor nodig is, zo’n aparte vereniging? Klaar voor de start… af!

  

Karin
50. Baan 4. Zes jaar lid.

Ik hou niet van mannen, maar dit zijn wel mìjn mannen. De sfeer is toch anders in een LHBTQ-club. Er zijn hier wel weinig vrouwen, vroeger waren er meer. We hadden zelfs een heterovrouw! Die kwam eigenlijk voor het eerst meetrainen met een andere zwemvereniging, maar liep de verkeerde kleedkamer in. Pas na twee weken kwam ze erachter, maar ze is nog drie jaar lid gebleven!

Er zijn vier banen in het zwembad: de snelste zwemmers zitten in de eerste baan, en in baan vier doen ze het wat rustiger aan. Ik zwom eerst bij baan drie, maar vanwege een knieblessure zit ik weer in baan vier. Ik vind het prima, alle banen zijn gezellig.

Mijn omgeving vind het leuk dat ik lid ben van Zwem Goud. Mijn vriendin noemt het "mijn cluppie", ze weet dat ik met iedereen in de club goed overweg kan. Ook op mijn werk weten ze dat ik bij een LHBTQ-vereniging zwem. Aan mijn collega’s verkocht ik zelfs al twintig loten voor de clubactie!

 

Ruben
30. Baan 1. Drie jaar lid.

De club staat open voor minderheden. Dat vind ik belangrijk, maar ik zou het leuk vinden als we nog wat diverser zouden worden. Zo hebben we geen transgender leden, of mensen met een beperking, of hetero's. Voordat ik bij Zwem Goud kwam, zwom ik bij NAT, een LHBT zwemvereniging in Utrecht. Die hebben wel een paar hetero-leden, daar waren we altijd erg trots op. Hier bij Zwem Goud zwemt er alleen wel eens één mee tijdens 'Bring Your Friend Friday', of als onze trainer zijn kinderen meeneemt. 

De sfeer hier is fijn, veilig. Je bent onder gelijkgestemden. Mijn man vindt het leuk dat ik bij Zwem Goud zwem, maar hij is zelf meer een gym-junkie. Soms krijg ik hem wel mee hoor, en ook collega's van de universiteit waar ik promoveer doen wel eens aan een training mee!

Ageeth
50. Baan 1. Veertien jaar lid.

Zwemmen doe ik al van jongs af aan. Ik ben wel eens gestopt, maar ik kom toch altijd weer terug in het bad. Onze trainer Eddy geeft ook échte trainingen, dat vind ik belangrijk. Er zijn weinig vrouwen - op een gegeven moment dacht ik dat ik een soort mascotte was. Dat is jammer, ik weet niet zo goed waar dat nou door komt. Maar goed, ik ben niet voor de vrouwen gaan zwemmen bij Zwem Goud, maar voor de sfeer. Ik had ook bij de algemene vereniging kunnen zwemmen, maar het is toch anders tussen de hetero's. Bij Zwem Goud vind ik het fijn dat ik niet in de minderheid ben, je bent niet een bijzonderheid. En het is wel zo gezellig ook, met al die homo's!

Erwin
51. Baan 3. Twintig jaar lid

Ik ben één van de oprichters van Zwem Goud.  De vereniging is wel veranderd: vroeger waren we fanatieker, bijna iedereen deed mee aan wedstrijden, maar nu is het wat rustiger. Dat maakt mij niets uit, maar zelf zwem ik nog wel wedstrijden. Zo kan ik mezelf meten, kijken hoe goed ik nog kan zwemmen.

De club is wat verouderd, maar toch komen er wel steeds jonge leden bij. Dat zie je ook bij andere LHBT zwemverenigingen. Dat we een vereniging voor LHBT'ers zijn is maar een klein issue, maar je merkt toch dat het hier fijner is. De manier waarop we elkaar aanraken, troosten, de humor die hier heerst... Je hoeft niets uit te leggen.

Jim
65. Baan 4. Tien jaar lid.

Ik ben pas uit de kast gekomen toen ik 52 was. Daarvoor wist ik lange tijd niet eens dat ik homo was, ik dacht dat ik bij vrouwen gewoon verlegen was! Toen kwam het internet, en bleek dat ik in chatrooms aangetrokken werd door het thema homoseksualiteit en kwam ik erachter dat ik ook - of eigenlijk alleen maar - op mannen viel. Toen ben ik ook meteen uit de kast gekomen. Van mijn familie had ik wel verwacht dat ze goed zouden reageren, maar ook vrienden en inwoners van het Groningse dorp waar ik woon reageerden positief. 

Ik heb toen ook de liefde gevonden, via de chat. Hij was 24 jaar jonger. Het was liefde op het eerste gezicht. Het halfjaar dat we een relatie hadden, was de mooiste tijd van mijn leven. Het was nog zo nieuw voor mij, en dat was lastig voor hem. Op een gegeven moment besloten we daarom om allebei onze eigen weg te gaan. Ik ben blij dat ik het mee heb mogen maken. Er ontbrak altijd iets in mijn leven, maar hij heeft het vervolmaakt.

Een vriend vroeg me of ik ook lid wilde worden van Zwem Goud. Ik wilde al sporten, ook om fit te blijven, maar ik vond het ook belangrijk om contact te hebben met ‘gevoelsgenoten’. Ook in mijn dorp weten ze dat ik bij een homovereniging zwem, dat vinden ze alleen maar mooi!

Teun
22. Baan 1. Een jaar lid.

Ik zwom hiervoor bij de algemene zwemvereniging, Trivia, maar daar werd ik te oud voor de jeugdgroep. Al twee weken nadat ik gestopt was, kreeg ik afkickverschijnselen. Ik moést weer zwemmen, maar ik voelde me te jong voor het volwassenen team van Trivia. Bij Zwem Goud zijn ze misschien wat ouder, maar ze zijn zeker jonger van geest. Ik heb niet het gevoel dat ik tussen de bejaarden zwem, hier praten ze allemaal gewoon over hun liefdesleven, niet over kinderen en hypotheken. 

Als biseksueel voel ik me niet altijd geaccepteerd. Ik denk dat mensen homo’s en hetero’s eerder begrijpen. Als ik met jongens date vinden ze het raar dat ik ook op meisjes val, en andersom ook. Toch ben ik niet specifiek bij Zwem Goud lid geworden voor het LHBTQ-aspect. Ik voelde me eerst zelfs een beetje ongemakkelijk als jong lid tussen al die mannen, maar dat gevoel ging al gauw weg. Dat komt denk ik toch door de humor, die is hier anders dan bij hetero's. Er wordt wel eens geplaagd, dan vragen ze of ik één van mijn mede-zwemmers leuk vind. Dat mochten ze willen!

Peter
47. Baan 1. Twaalf jaar lid

Toen ik stopte met roken ben ik gaan zwemmen. Dat bleek een goede motivatie om nooit weer te beginnen. Ik begon in baan vier - voor de langzamere zwemmers - maar ik was ambitieus. In zes jaar ben ik opgeklommen naar baan één. Er worden tussen LHBT-zwemclubs geregeld wedstrijden gehouden en daar doe ik graag aan mee. Soms is dat in Nederland, maar vaak ook in het buitenland: Parijs, Barcelona, Londen, Berlijn - ik maak er leuke reisjes door.

Als voorzitter van Zwem Goud vind ik het belangrijk dat mensen zich thuis voelen. De zwemvereniging is geen actieclub, maar je merkt wel dat mensen echt zichzelf kunnen zijn binnen de groep. En dat emancipeert natuurlijk ook! Daarnaast vind ik het belangrijk dat we zichtbaar zijn. Dat doen we via onze website, social media, flyers en evenementen.

Mijn vrienden hoopten dat ik de liefde van mijn leven tegen zou komen bij Zwem Goud. Dat is nooit gebeurd. Maar ik rook nog steeds niet!

albert.jpg
Albert Meijer Redacteur
Foto's: Zoltan Acs Fotograaf