dorienrozing.jpg
Dorien Rozing Hoofdredacteur
bart.jpg
Bart Peters Fotograaf

In De Kast Met

Bear Henk

In de rubriek 'In de Kast Met...' duikt L'HBTQ Magazine een aantal keer in de kast van een interessant figuur uit een bepaalde scene of gemeenschap. We trappen af met Henk Heijenga, een 'bear' in hart en nieren en afgelopen vrijdag tijdens Amsterdam Bear Pride uitgeroepen tot Mr. Bear 2016.

Naam: Henk Heijenga

Leeftijd: 50 jaar

Gemeenschap: Beren ('Ik ben een beer-beer')

Werk: Belastinginspecteur

Wat zegt Wiki?: "Bear (in het Nederlands ook wel beer genoemd) is een term uit de homoscene. Het betreft een stevig gebouwde en behaarde man, vaak getooid met een snor en/of baard. Bears vormen binnen de homogemeenschap een subcultuur."

Henk: Toen ik achttien was viel ik op oudere mannen; die zagen er dan heel berenachtig uit: stoer en mannelijk. Maar dan hebben we het echt over bijna dertig jaar geleden. Ik kwam uit Groningen en er was helemaal geen scene. Ja, misschien een of andere meeting voor mannen-met-baarden ofzo. Daar ging ik dan heen, heel spannend was dat. Nu zijn beren een beetje trendy aan het worden. Voor zover beren trendy kunnen zijn natuurlijk, haha! 

De berengemeenschap is in de VS op de kaart gezet door Richard Bulger. Samen met zijn partner richtte hij in 1987 Bear Magazine op. Het blad was bedoeld als antwoord op de gladgeschoren slanke mannen die op de covers van de mainstream gay magazines stonden. Bear Magazine ging om mannelijkheid in meest brede zin, zolang er maar veel lichaamshaar aan te pas kwam. Binnen de scene zijn allerlei soorten beren: musclebears (heel gespierd), polarbears (de grijze beer), cubs (jonge beer) of chubbybears (beren met een pondje meer). De scene is van oudsher erg mannelijk maar ook open voor transmannen. Lesbische butch vrouwen die zich in de scene bewegen worden ursula's genoemd.

Henk: De gemeenschap is iets binnen het hele gaygebeuren waar ik me heel erg in thuisvoel. In de gay scene wordt vaak gedacht dat je na je dertigste beter in een klooster kunt gaan zitten; dat is onder beren helemaal niet zo. Het is heel open, liefdevol en knuffelig. We hebben ook geen zin om aan allemaal normen te moeten voldoen qua uiterlijk. Mensen oordelen niet: jong, oud, dik, dun: iedereen is welkom.


Henk:
Het maakt bij beren gewoon echt niet uit hoe je eruit ziet, wat je aan hebt of hoe je haar zit. Je zult ook niet snel beren met grote, schreeuwerige merken zien lopen. Ik heb nog nooit een beer gezien met Gucci aan geloof ik. Meestal zijn het toch wel de houthakkers overhemden met spijkerbroek.

Henk: Als ik naar mijn werk ga [Henk is belastinginspecteur], draag ik bijna altijd wel een ruitjes overhemd. Daar voel ik me prettig in. Als ik zo in mijn kast kijk heb ik wel heel veel ruitjes eigenlijk... 

Henk: Soms moet ik wel eens een colbertje aan voor mijn werk, maar zodra het kan, gaat ie uit. Ik heb een paar collega's die elke dag vragen of ik nou al Mr. Bear 2016 ben. Ze zijn redelijk begaan ja, heel grappig. Ben met een aantal ook bevriend op Facebook en dan vragen ze van 'waar gaat dat dan over?' Dan zeg ik altijd maar dat het een soort Miss Universe is maar dan anders…

Henk: Het tuigje is wel bijzonder voor mij. Het komt uit Canada en wordt hier niet meer gemaakt. En met een sportbroekje erbij is het lekker luchtig; less is more zegmaar.

Henk: Als ik naar een berenfeest ga, kleed me eigenlijk heel simpel: sportsokken, schoenen, sportbroekje en een tuigje. Daar voel ik me prettig in. Maar dat is ook weer typisch voor de scene: je hoéft je niet zo te kleden. Mannen genoeg die de hele avond in een overhemd staan; ook prima.

Henk: Behalve beer ben ik soms ook een beetje drag. Iemand noemde me eens een Drag-Bear. Binnen de berengemeenschap past dat eigenlijk weer minder goed, maar het is wel gewoon ‘part of Henk’ dus ik trek me er niets van aan. Ik vind het gewoon heel erg leuk om te doen.

Henk: Nu dat ik Mr. Bear 2016 ben, moet ik misschien wat minder borsten hebben en wat meer beer zijn, haha.

dorienrozing.jpg
Dorien Rozing Hoofdredacteur
bart.jpg
Bart Peters Fotograaf