Sanne Pols foto
Sanne Pols

‘Het lonkt te veel’

Grindr – daten binnen handbereik – wie wil dat nu niet? Ook Martijn (30) is een grootverbruiker van deze populaire app waar mannen mannen kunnen vinden voor een kopje koffie - maar vaak voor meer. Martijn vindt zichzelf niet verslaafd aan Grindr, maar vindt het wel vervelend zo geleid te worden door seks. “Soms zou ik mijn penis er wel af willen knippen.”

Hoi Martijn, waarvoor gebruik jij Grindr?

“Het is eigenlijk een soort van luiheid. Dat zie je ook met Whatsapp. Je kunt op een gemakkelijke manier meerdere gesprekken tegelijk voeren. In het begin wilde ik gewoon leuke gesprekken, en ik heb er ook vrienden aan overgehouden, dat kan ook gewoon. Uiteindelijk is het voor mij een portaal geworden om af te spreken met mensen. 80 procent van die afspraken zijn seksueel. Behalve als iemand echt boeiend lijkt of wanneer ik een leuke chatklik heb, dan wil ik nog wel eens gewoon met iemand afspreken. Maar ik merk dat het visuele steeds meer leidend wordt. Grindr, en ook Hornet (red: een vergelijkbare gaydatingapp), is er op gericht dat als je ook maar één moment geil bent, je op de app gaat kijken. En als je niet oppast, krijg je het Pavlov-effect. Elke keer als je dan een beetje opgewonden bent, ben je veel sneller geneigd om weer even online te gaan om even te ‘kijken’. Dat herken ik ook bij mezelf.“

Wat merk je dan precies?

“Ik merk nu al dat mijn spanningsboog steeds korter wordt. Als iemand een beetje de boot afhoudt of het chatgesprek langzaam op gang komt, denk ik al snel 'nou laat maar'. Het voelt steeds meer of je er omheen moet kletsen. Het hele spanningsveld is ook veel minder dan bij ‘gewoon’ daten. En dat is ook het grote verschil met gewoon afspreken met iemand of iemand ergens tegenkomen. Daarbij ligt het nog in het midden of iemand geïnteresseerd in je is en ga je elkaar eerst leren kennen. Maar via deze apps is dat eigenlijk meteen al gegarandeerd, omdat iemand reageert op jou en niet op iemand anders.“

Vind je dat lastig?

“Ja dat vind ik heel jammer. Niet alleen omdat die spanningsboog steeds korter wordt maar ook doordat het steeds aantrekkelijker en gemakkelijker wordt om met meerdere mensen tegelijk te chatten. Ik zit soms met vijf mannen tegelijk te chatten en dan is het 'wie ‘t eerst komt, het eerst maalt' of ik kan degene kiezen waar ik het meest zin in heb. En dat leidt soms tot hele banale maar ook grappige situaties waar je met de ene hebt afgesproken en dan toch ineens de ander leuker vindt en daar dan voor gaat. En dan blijkt hij weer niet te kunnen, haha, dan krijg je hele sneue situaties die eigenlijk heel stompzinnig zijn en waarbij ik echt mijn lul achterna loop."

Maar je hebt er wel veel plezier van?

"Nou, dat is bij mij dus tweeledig. Eén kant van mij vindt het soms heerlijk. 50 procent van de dates zijn fijn. Dan vinden we het allebei leuk, is het lekker en prettig en verwachten we verder ook niets van elkaar. Die andere 50 procent is minder. Dat heeft te maken met de frequentie van de dates. Als ik het te vaak ga doen, word ik ook steeds ongeduriger met afspreken. En daarbij wordt het voor mij steeds moeilijker om iemand tegen te komen waarmee ik wél iets op wil bouwen omdat ik het steeds meer gebruik ga maken van korte, snelle en gemakkelijke hook-ups."

Ik zit soms met vijf mannen tegelijk te chatten en dan is het 'wie 't eerst komt, wie het eerst maalt'

Het valt me op dat je er met een bepaalde afstand naar kijkt, vrij analytisch.

"Emotie is voor mij een lastige zaak. Ik vind het erg fijn om dingen altijd analytisch te bekijken. Om die connectie te kunnen maken en mezelf emotioneel te laten zien, heb ik altijd iets of iemand nodig. Ik doe dat meestal niet uit mezelf. En dat is juist wat Grindr doet: het afvlakken van emoties. Hoe meer je het als een gewoonte gaat gebruiken, hoe minder je de voldoening voelt na zo’n date. Ik ben mijn dates op gaan schrijven en merkte dat ik soms mijn grenzen gemakkelijk voorbij ben gegaan. Dat ik ook seks heb gehad terwijl ik eigenlijk niet echt geïnteresseerd was of me niet echt sexy of geil voelde. Ik vond het confronterend te lezen dat ik mij aanpaste om het anderen naar de zin te maken. Ik heb altijd wel geleerd om meer bij mezelf te blijven maar bij seks blijft dat lastig, want ik denk toch dat het één van de pijnlijkste dingen is om te doen; iemand die naakt is te weigeren."

Voel jij je afhankelijk van Grindr?

"Ik merk vaak dat ik er niet gelukkiger van word. En wanneer die frequentie van afspreken toeneemt en de ontmoetingen die ik heb minder bevredigend of positief zijn, dan probeer ik het wel te minderen. Soms verwijder ik de app voor een paar weken, maar ik kom er tot nu toe altijd weer op terug. Het is gewoon echt fucking gemakkelijk. Daarbij vind ik uitgaan niet zo leuk, en ervaar ik groepsdynamieken en veel drukte om mij heen niet per se als prettig. De spanning van elkaar leuk vinden bij gewoon daten, dat onzekere gevoel, dat heb ik nooit als heel positief ervaren. Als ik dan niet snel genoeg weet of hij me leuk vindt, dan denk ik liever 'laat maar'. Bij Grindr is dat heel overzichtelijk."

Soms verwijder ik de app dan voor een paar weken, maar ik kom er tot nu toe altijd weer op terug. Het is gewoon echt fucking gemakkelijk.

Heb je veel dates gehad via Grindr?

"Ook via Hornet, daar kun je meer foto’s uploaden. Ik denk in totaal zo’n 250 dates. Het kunnen er ook tweehonderd zijn hoor, misschien overdrijf ik wel. Binnen de homogemeenschap zal niemand dat heel extreem vinden, ikzelf ook niet. Maar mensen daarbuiten zullen dat wel snel vinden. Ik schaam me er in ieder geval niet voor. En er zijn zo'n vijftig van die dates non-seksueel geweest. Tijdens de seksdates heb ik ook met iedereen echte gesprekken gehad. Dat vind ik leuk aan de app. Ik maak ook verschillende mensen van dichtbij mee – vooral internationaal – en heb het gevoel hen écht te ontmoeten"

"Ik ben altijd erg benieuwd naar wat ze doen en waarvoor ze naar Nederland zijn gekomen en hoe het in hun eigen land is. Er haken zeker mensen af als ik zo doorvraag op Grindr. Die denken vast: ‘wat is hij nou voor vage vragen aan het stellen’. Maar de meeste mensen vinden het wel leuk al die vragen, en gaan er juist van openstaan. Het valt me wel tegen dat ik denk ik maar 20% van de tijd echte interesse terugkrijg. Ik geef mezelf emotioneel moeilijk bloot, dus ben stiekem wel opzoek naar mensen die dat bij me uitlokken.“

Wat vind je niet leuk aan Grindr?

"Mannen die geen contact maken. Ik vind het vervelend als mannen de seksualiteit boven elke vorm van contact stellen. Dat gebeurt in zo'n 20 procent van de dates. Dan zit er een onmenselijke factor in de date en gebruikt de ander je alleen maar om zelf klaar te kunnen komen. Ik zei een keer tijdens een date dat ik niet meer geïnteresseerd was om seks te hebben met hem waarop hij vervolgens zei: „Mag ik dan nog wel klaarkomen?“ Dat vind ik echt zo sneu. En het probleem is dat ik daarin te toegeeflijk ben. Ik vind het toch een beetje lullig als iemand bij je langskomt daarvoor, en dat ik dan 'nee' zeg."

Op welk moment verwijder je die apps dan weer?

"Ik zit nu weer op een punt dat ik ze weer wil verwijderen, omdat ik merk dat ik er te vaak op zit en er te onrustig en niet blij van word. Dan denk ik: 'wat doe ik hier eigenlijk nog?'. Dan merk ik ook dat ik geen zin meer heb om te chatten en echt contact te maken. Maar ik vind het zo moeilijk om er op de lange termijn vanaf te blijven, ik kom er altijd weer bij terug. Als ik echt zou afkicken zou ik los moeten komen van het altijd maar ingaan op mijn verlangens. Dat is een bepaalde afhankelijkheid die je eigenlijk niet moet willen. Op zich zou ik dat wel willen nastreven."

Ik zei een keer tijdens een date dat ik niet meer geïnteresseerd was om seks te hebben met hem waarop hij vervolgens zei: 'Mag ik dan nog wel klaarkomen?'

En wanneer zet je de app dan weer op je telefoon?

"Het begint meestal wanneer ik zin heb in seks maar het niet in de buurt is. Dan ben ik ongedurig en gewoon geil. Of ik houd mezelf voor de gek en zeg: 'Ik ga alleen maar even kijken wat er is."

Je noemt het woord afkicken. Dan ben je dus verslaafd aan Grindr...

"Ik bedoel afkicken in de zin van een gewoontevorm. Als ik een tijdje ga vasten, heb ik ook een tijdje honger. De definitie van seksverslaafd is dat je gewone leven er onder lijdt en dat je een oppervlakkig emotioneel bestaan hebt. Dat laatste is een valkuil voor mij maar kan ik wel in de hand houden. Ik heb gelukkig vrienden om mij heen waar ik dat emotionele mee kan delen. Ik zou mezelf eerder definiëren als een probleemgebruiker. Als ik de kant van mezelf die verlangt naar partnerschap en connectie niet zou hebben, zou ik zeggen dat ik verslaafd ben. Ik denk wel dat ik gelukkiger ben als ik het niet altijd gebruik. Maar soms wordt de seksuele druk zo hoog, en als je dan voorhanden hebt dat je relatief snel met iemand af kunt spreken, dan is dat een heel aantrekkelijk vooruitzicht."

Een leven zonder Grindr, hoe zou dat eruit zien voor jou?

"Ik zou in veel mindere mate een uitlaatklep hebben en ook minder emotioneel connected zijn met mensen. Dat klinkt misschien gek maar ik maak het beste connectie met iemand via het fysieke. En dat heb ik echt nodig want ik ben heel analytisch en stop overal mijn hersenen tussen. En bij seks ga je meer instinctief en dierlijk te werk, dus daar kan ik het denken meer loslaten. Ik vind het lastig dat mijn interesse in mannen heel snel verdwijnt. Ik ben vaak tussen de drie en vijf dates uitgekeken op een persoon en de seks. En daar heb ik nog geen oplossing voor gevonden. Ik word dan gewoon niet meer geil van hem. Ik zou de seks ook uit kunnen stellen, maar dat vind ik echt een enorme uitdaging, zeker in de homoscene."

Ik ben vaak tussen de drie en vijf dates uitgekeken op een persoon en de seks. Ik word dan gewoon niet meer geil van hem.

Zou je iemand wel via de 'normale' en 'onzekere' manier van daten willen ontmoeten?

"Daar verlang ik absoluut naar. En daar zit het probleem: het lonkt te veel. Ik kan wel het medium de schuld geven maar eigenlijk zit het probleem bij mijzelf. Ik vind het steeds moeilijker om echt geduldig te zijn en eerst verdieping te geven voordat seksualiteit komt. Natuurlijk zou ik graag een lange relatie hebben, die heb ik ook wel gehad. Maar ik heb nog nooit meegemaakt dat er zowel een fysieke als een mentale connectie was. Misschien ben ik daar ook te moeilijk in en kan ik dat helemaal niet. Ik zou het wel fijn vinden om iemand te hebben die heel dicht bij me staat, waarmee je veel kunt delen, dat zou ideaal zijn. Misschien vind ik iemand waar ik geen seksuele klik mee heb maar wel ontzettend van ga houden op een diepe platonische wijze. Dat zou ik op zich al heel waardevol vinden. Ik vind het zelf namelijk ontzettend vervelend dat ik zo snel uitgekeken ben."

Soms zou ik mijn penis wel af willen knippen. Die seksuele drang om de hele tijd en overal dat zaad te dumpen is zo stompzinnig.

Zie jij je toekomst met of zonder Grindr?

"Vroeg of laat zal ik van Grindr loskomen. Op een gegeven moment wordt het zo'n spelletje en steeds hetzelfde verhaal dat ik daar in vast ga lopen en ik het zat word. Er zal een moment komen waarop ik niet meer zwak ben en niet meer steeds terugkeer. Soms zou ik mijn penis wel af willen knippen. Die seksuele drang om de hele tijd en overal dat zaad te dumpen is zo stompzinnig. Ik zou het niet erg vinden om een eunuch* te zijn en dat het seksuele verlangen er niet meer zou zijn. Alleen jammer dat je dan de extase van seks niet meer kunt ervaren. Maar zo'n eunuch kan ook liefhebben. Ja, ik zie mijn toekomst wel als gelukkige eunuch, haha."

* Eunuch, oftewel een gecastreerde man.

Sanne Pols foto
Sanne Pols